La fièvre chez les enfants

Qu'est-ce que la fièvre ?

C’est une température du corps supérieure à 38°C mesurée par voie rectale.

La fièvre est très fréquente. En général elle est associée à d'autres symptômes (toux, rhume, selles liquides, douleur..) et ne constitue pas une maladie en soi. C’est une réaction de défense utile de l'organisme contre les infections.

Il s’agit le plus souvent d’une infection virale, parfois d’une infection causée par des bactéries. Les infections bactériennes sont traitées par des antibiotiques. Par contre les antibiotiques n’ont pas d’effet curatif sur les infections virales.

La fièvre est sans gravité par elle-même : il est très rare qu’elle soit le seul signe d’une maladie grave ou qu’elle entraîne des complications.

Quels sont les risques de la fièvre ?

La fièvre augmente également les pertes d’eau par transpiration pour évacuer la chaleur et peut conduire à une déshydratation. C’est pourquoi il est important de faire boire votre enfant plus que d’habitude.

Chez 2 à 3% des enfants de moins de 5 ans peuvent survenir des convulsions lors de la fièvre. Cette crise ne dure que quelques instants, mais elle peut être très impressionnante pour les parents. Tout d’un coup l’enfant fait des spasmes musculaires et ne réagit plus, puis retrouve assez vite un état normal. Dans la très grande majorité des convulsions fébriles, la crise est sans conséquences. Cependant, devant une crise convulsive il est important de consulter un médecin pour s’assurer que la fièvre ne résulte pas d’une autre affection plus sérieuse.

Comment prendre la température de l’enfant ?

Prenez la température de votre enfant lorsque celui-ci :

  • se sent inconfortable
  • est irritable, grincheux, qu’il pleure
  • est plus fatigué que d’habitude
  • vomit ou refuse de boire
  • est douloureux 

En cas de fièvre il arrive que certaines régions du corps soient plus froides. Il est donc essentiel de mesurer la température et pas seulement l’apprécier au toucher. 

A tout âge : la mesure au niveau du front n’est pas recommandée, car trop imprécise


 

Quelles sont les premières mesures à prendre en cas de fièvre ?

Quelques mesures simples :

  • déshabiller votre enfant pour que la chaleur puisse s’évacuer plus facilement du corps de l’enfant
  • Réglez la température ambiante entre 18-20°C
  • N'oubliez pas de lui donner à boire régulièrement en quantité plus importante que d'habitude. La fièvre déshydrate l'enfant et entretient son malaise

Faut-il traiter systématiquement avec un médicament? 

Selon les dernières recommandations de prise en charge des la fièvre chez l'enfant de plus de 6 mois, il est conseillé de la traiter à partir de 38,5°C. La fièvre est un mécanisme de défense normal de l'organisme. Si elle ne gène pas l'enafnt et qu'elle ne dépasse pas les 38,5°C il ne faut pas la traiter systématiquement.

À 6 mois, il n'est pas nécessaire de traiter toute fièvre avec un médicament. Les médicaments améliorent le confort de l'enfant et traitent la douleur.

Le premier choix est le Paracétamol 15mg/kg/dose qui ne peut pas être donnné plus que 4 fois par 24 heures, donc toutes les 6 heures.

L’administration par voie orale (sirop ou comprimé) est préférables à l'administration par voie rectale suppositoire,car elle permet une meilleure efficacité du médicament.

Attention, la fièvre chez le nourrisson de moins de 6 mois doit être prise au sérieux. Il faut consulter votre période d'office.

N'hésitez pas à demander conseil au pédiatre ou au médecin généraliste qui connaît bien votre enfant et qui saura vous dire ce qui est le mieux pour lui.

Pour les enfants de plus de 12 mois, le critère le plus important est le comportement de l'enfant. S'il mange et dort bien et continue à s'amuser, il n'est pas probablement pas nécessaire de voir un médecin.

 

Quand aller voir un médecin ?

Immédiatement si :

  • votre enfant est âgé de moins de 3 mois et a plus de 38°C.
  • Les bébés de moins de 3 mois font moins facilement de la fièvre. Ils peuvent avoir une infection grave sans fièvre. Si votre bébé présente un manque d’appétit ou un comportement ou une couleur de peau différente de la normale, il faut aller consulter votre pédiatre.

Signes d'alerte en cas de fièvre › votre enfant :

  • dort tout le temps et est difficilement réveillable
  • gémit
  • vomit et a de la diarrhée
  • se plaint de forts maux de tête, est géné par la lumière vive, vomit et refuse de rester assis
  • est très pâle ou a un teint gris
  • refuse de boire sur plusieurs heures

Au cours de la journée :

  • Si votre enfant est âgé de 3 - 6 mois et présente de la fièvre > 38.5°C
  • Si votre enfant a plus de 6 mois et :
    • se plaint de douleur (oreille, gorge, ventre, en urinant, dans les articulations)
    • la fièvre dure depuis plus de 2 jours 
    • la fièvre persiste 48 heures après le début d’un traitement par antibiotiques
    • votre enfant a une maladie chronique ou a un système immunitaire affaibli
  • Pour les enfants de plus de 12 mois
    • le critère le plus important est le comportement de votre enfant. Si votre enfant mange et dort bien, s’il continue à s’amuser, il n’est probablement pas nécessaire de voir un médecin.